Hoy nos centramos en Kanban, un método de trabajo muy simple, diseñado para mejorar y mantener un alto nivel de producción, y en la actualidad, al igual que Scrum, ayuda a los equipos a trabajar juntos en manera más armoniosa y eficaz.

Las metodologías ágiles pueden parecer un poco confundido, especialmente si usted es nuevo en el tema. Es por eso que es igualmente importante entender qué cosa es y qué no es. Por ejemplo, para entender Kanban lo que necesita saber, es que no es una metodología, una herramienta o marco, de hecho, no tenía nada que ver con el desarrollo de software en 1950, cuando fue creado.

Kanban es una palabra japonesa que indica el signo o cartel, que se utiliza para describir las técnicas de lean manufacturing desarrollada por Taiichi Ohno, ingeniero industrial de Toyota, para la gestión de cargas de trabajo: el énfasis está en la entrega continua para evitar la sobrecarga del equipo de desarrollo. Este concepto se ha extendido fuera de la industria, y ha sido adoptado como método de trabajo para los equipos de software para empresas.

TMHE’s Toyota History – Taiichi Ohno, Inventor of the Toyota Production System (TPS)

Taiichi Ohno, Inventor of the Toyota Production System (photo via Flickr)

Kanban se basa en un concepto simple: el trabajo en curso debe ser limitado y cada nueva pieza debe iniciarse sólo cuando se entrega una pieza de trabajo existente. Todo el trabajo se organiza en un tablero Kanban (Kanban board), donde cada elemento de trabajo pasa de izquierda a derecha: el elemento de trabajo (literalmente pedazos de trabajo) se mueven de izquierda a derecha columnas a través de ‘to do’, ‘in progress’ y ‘done’.

Kanban board utilizado por el equipo de Comunicación Corporativa en Neomobile

Aunque parece un pequeño cambio, en realidad puede cambiar todo el negocio: es un enfoque para el change management (gestión del cambio). No es un ciclo de vida o en proceso de desarrollo de software o gestión de proyectos. Kanban es un enfoque que presenta el cambio de una metodología del ciclo de vida del proyecto o gestión de proyectos.

¿Qué es lo mejor de Kanban? Que usted puede comenzar a utilizarlo con lo que está haciendo en este momento. Es por eso que encontró su camino en los equipos que no tienen nada que ver con el desarrollo de software. Como ha señalado Kniberg y Skarin en su “Kanban y Scrum – sacar el máximo partido de ambos,” Kanban fue presentado como parte de una iniciativa magra para formar la cultura de las organizaciones y fomentar la mejora continua. El work in progress (trabajo en progreso) es limitado en un sistema Kanban, porque todo lo que bloquea por alguna razón tiende a obstruir el sistema. Si un número suficiente de elementos de trabajo se convierte en el bloqueo de todo, el proceso se detiene. Esto tiene el efecto de concentrar todo el equipo y la organización más amplia en la solución del problema, desbloquear el elemento y la restauración del flujo.

Aquí en Neomobile numerosos equipos de tecnología y no, están adoptando Kanban, y todos ellos están de acuerdo en que esto promueve la colaboración y fomenta el aprendizaje activo y la mejora continua definiendo y redefiniendo el flujo de trabajo que es siempre lo mejor para el equipo.

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